O que você precisa saber sobre as notícias dos testes de Alzheimer |

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O que você precisa saber sobre as notícias dos testes de Alzheimer | 2

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Durante anos, teorizou-se que substâncias chamadas proteína tau ou beta-amilóide são sinais ou causas da doença de Alzheimer. Existem muitos relatos de testes e tratamentos baseados em teorias de que tau e / ou amilóide são pelo menos sinais, se não causas, da doença de Alzheimer. Permanece a incerteza científica sobre o papel preciso da tau e do amilóide na doença.

As notícias de hoje sobre um teste inovador certamente não são as primeiras que ouvimos assim sobre um possível teste de Alzheimer. No Twitter, Jim Cramer, ex-gerente de fundos de hedge e personalidade da TV, chamou de “grande mudança de jogo”. Dr. Oz chamou isso de “grande avanço”. O New York Times encabeçou sua história, ‘Incrível, não é?’ Teste de sangue procurado por muito tempo para Alzheimer em Reach. A história relatou:

“Apenas dizer que você tem amilóide no cérebro por meio de uma PET hoje não indica que eles têm tau, e é por isso que não é um diagnóstico para a doença de Alzheimer”, disse Maria Carrillo, diretora científica da Associação de Alzheimer. Por outro lado, o exame de sangue tau parece registrar a presença de placas amilóides e emaranhados de tau, ambos no cérebro de pessoas com Alzheimer confirmado, disse ela.

“Este teste realmente abre a possibilidade de poder usar um exame de sangue na clínica para diagnosticar alguém mais definitivamente com Alzheimer”, disse Carrillo. “Incrível, não é? Quero dizer, há cinco anos, eu teria lhe dito que era ficção científica.

Observe que ela disse que amilóide e tau estão no cérebro de pessoas com Alzheimer confirmado. Encontrar os dois não confirma se são as galinhas ou os ovos, a causa ou um sinal. Causa ou associação? A Associação de Alzheimer chama o beta-amilóide de “principal suspeito” e chama tau e amilóide de “marcas” da doença.

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Há oito anos, escrevi: “Amilóide e Alzheimer: a questão de causa e efeito que algumas histórias ainda perdem”. Como a Bloomberg News relatou na época, “os cientistas não têm certeza se os aglomerados (amilóides) causam ou são um contribuinte menor da doença ou apenas uma conseqüência. ”

Dois anos atrás, criticamos um comunicado de imprensa da Johns Hopkins que consideramos “prematuramente anuncia uma ferramenta de diagnóstico promissora para a doença de Alzheimer”. O comunicado descreveu dois artigos de periódicos que “avaliaram moléculas ‘rastreadoras’ que podem ser úteis para identificar ‘tau emaranhados’ – proteínas no cérebro que ocorrem em pacientes com Alzheimer e outras formas de demência”.

Há dois anos, relatamos “especulações otimistas sobre uma vacina contra a doença de Alzheimer ainda não testada em seres humanos” e como o USA Today destacou que “poderia reduzir a demência pela metade”. A história explicava que a vacina inibia o “acúmulo de amilóide e tau, duas proteínas que são características da doença degenerativa do cérebro”.

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As características da doença não significam necessariamente que amilóide e tau são as causas das doenças. Eles podem ser apenas marcadores substitutos. Leia nossa cartilha sobre as limitações dos marcadores substitutos.

Há um ano, a Bloomberg News informou: Um exame de sangue pode prever demência. O problema é que não há cura. A mesma história desta vez? Continue lendo.

No primeiro parágrafo da história do Times, descreve as descobertas como “uma etapa significativa”, com “o potencial de tornar o diagnóstico mais simples, mais acessível e amplamente disponível”. Essa é uma linguagem adequadamente cautelosa. Mas o Times projetou que “esse teste poderia estar disponível para uso clínico em menos de dois a três anos”. Já estivemos nesse caminho antes.

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E lembre-se, mesmo que o teste atinja esses objetivos, como os médicos tratam o que encontram? Eli Lilly, a empresa farmacêutica que trabalha no teste, citou um dos pesquisadores em seu comunicado à imprensa hoje:

“Hoje, a maioria dos indivíduos com doença de Alzheimer em todo o mundo não recebe um diagnóstico oportuno, o que resulta em tratamento e cuidados sintomáticos subótimos”.

Mas a Associação de Alzheimer nos lembra a realidade sóbria – não há cura para a doença de Alzheimer e não há como parar ou retardar sua progressão.

A maioria das notícias que vi esta tarde não mencionou isso. Portanto, em breve poderemos testar melhor. Mas então o que?

Há três anos, quando publicamos, cinco perguntas a serem feitas ao escrever (e ler) sobre a pesquisa de novas drogas para Alzheimer, terminamos pedindo aos leitores que tomem cuidado com a disseminação de falsas esperanças. Esse conselho, sobre esse assunto, ainda hoje se mantém sobre os problemas de teste e tratamento de Alzheimer.

Como essa história foi divulgada hoje, e estou tentando abordar algumas das primeiras coberturas noticiosas e comentários nas mídias sociais, voltarei a acrescentar mais tarde, se necessário.

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Termo aditivo:

29 de julho: Susan Molchan, MD, psiquiatra geriátrica e ex-colaboradora editorial do HealthNewsReview.org, enviou-me um e-mail com suas reações. Ela se concentrou primeiro em uma linha do trabalho dos pesquisadores, publicado no JAMA, que afirmava: “são necessárias mais pesquisas para validar os achados em populações não selecionadas e diversas, otimizar o ensaio e determinar seu potencial papel no atendimento clínico”. Ela escreveu:

As principais limitações são as observações dos autores – para seu crédito – de que o teste precisa ser estudado em uma grande amostra “não selecionada”, como nas clínicas de cuidados primários. Os valores que importam são os valores preditivos negativos e positivos. Também é uma amostra transversal e, portanto, não sabemos onde / quando, no curso da doença, estamos medindo isso.

Também a maioria das demências é mista. Eles são uma combinação de muitos tipos diferentes de patologia (é isso que o envelhecimento é!), Notadamente doenças vasculares ou dos vasos sanguíneos. As interações entre doença vascular, amilóide, tau e outras proteínas e processos são uma grande área de estudo.

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